Liberia

https://www.ui.se/landguiden/lander-och-omraden/afrika/liberia/

Republiken Liberia i Västafrika grundades 1847 av frigivna amerikanska slavar. De skapade en stat som i mycket efterliknade USA och där de och deras ättlingar kom att utgöra en överklass som fram till 1980 hade monopol på den politiska makten. Därefter har brutala kupper och inbördeskrig lagt landet i ruiner och förött ekonomin. Sedan några år in på 2000-talet pågår ett mödosamt uppbyggnadsarbete efter krigen, men utvecklingen går långsamt och läget förvärras av omfattande korruption.

Geografi och klimat

Liberia i Västafrika gränsar i nordväst till Sierra Leone, i norr till Guinea och i öster till Elfenbenskusten. I väster har landet en cirka 57 mil lång kust längs Atlanten men kraftiga vågor, vassa klippor och laguner gör stora delar av strandremsan otillgänglig, förutom vid ett fåtal stränder och naturliga hamnar. Klimatet är tropiskt.

Fakta – Geografi och klimat

Yta
96 320 km2 (2018)
Tid
svensk - 1 timme
Angränsande land/länder
Sierra Leone, Guinea, Elfenbenskusten
Huvudstad med antal invånare
Monrovia 1,3 miljoner invånare (uppskattning 2015)
Övriga större städer
Buchanan, Gbarnga, Zwedru
Högsta berg
Mount Wuteve (1440 m ö h)
Viktiga floder
Cavally, St Paul
Medelnederbörd/månad
Monrovia 996 mm (juli), 30 mm (jan)
Medeltemperatur/dygn
Monrovia 27 °C (mars), 25 °C (juli)

Källor

Befolkning och språk

2014 hade Liberia drygt fyra miljoner invånare. Höga födelsetal gör att befolkning ökar snabbt med nästan tre procent om året. Den inhemska befolkningen består nästan helt av 16 etniska grupper, varav kpelle och bassa är störst. Ett par procent av invånarna är ättlingar till de frigivna amerikanska slavar som grundade staten Liberia 1847. Dessa americoliberianer (i Liberia något nedlåtande kallade congo) hade monopol på makten fram till 1980, därefter har andra folkgrupper haft större inflytande.

Fakta – befolkning och språk

Befolkning
kpelle 20 %, bassa 13 %, grebo 10 %, gio 8 %, mano 8 %, övriga ca 40 % (folkräkning 2008)
Antal invånare
4 731 906 (2017)
Antal invånare per kvadratkilometer
49 (2017)
Andel invånare i städerna
50,7 procent (2017)
Nativitet/födelsetal
34,3 per 1000 invånare (2016)
Mortalitet/dödstal
7,9 per 1000 invånare (2016)
Befolkningstillväxt
2,5 procent (2017)
Fertilitetsgrad
4,6 antal födda barn per kvinna (2016)
Andel kvinnor
49,5 procent (2017)
Förväntad livslängd
63 år (2016)
Förväntad livslängd för kvinnor
63 år (2016)
Förväntad livslängd för män
62 år (2016)
Språk
ngelska är officiellt språk 1
1. ett 20-tal lokala språk varav de flesta saknar skriftspråk

Källor

Religion

Religionen spelar en viktig roll bland liberianerna. Officiellt är en stor majoritet kristna, men många håller samtidigt fast vid traditionella trosriktningar med inslag av animism (tron att allt i naturen har en själ).

Utbildning

Skolväsendet består av en ettårig förskola, följd av en sexårig grundskola och ett påbyggnadsstadium på tre plus tre år. Officiellt gäller tioårig skolplikt från sex års ålder men i praktiken har sällan ens hälften av barnen fått en riktig skolgång.

Fakta – utbildning

Andel barn som börjar grundskolan
36,8 procent (2016)
Antal elever per lärare i grundskolan
27 (2016)
Läs- och skrivkunnighet
42,9 procent (2007)
Offentliga utgifter för utbildning i andel av BNP
7,0 procent (2017)
Offentliga utgifter för utbildning i andel av statsbudgeten
7,0 procent (2017)

Källor

Kultur

Likt sina grannländer längs den västafrikanska kusten har Liberia ett rikt musikliv. Många sånger härstammar från den musik som kristna amerikanska missionärer förde med sig, men de har anpassats till inhemsk traditionell musik.

Arbetsmarknad

De flesta invånare hamnade under inbördeskrigen helt utanför den moderna ekonomin. En arbetskraftsundersökning uppskattade 2010 arbetslösheten på den formella arbetsmarknaden till 3,7 procent (högre i städerna och bland ungdomar) men då ska man komma ihåg att utanför den lilla statliga sektorn finns få arbeten. Då den nya regeringen tillträtt 2006 efter krigen uppgavs antalet statsanställda vara närmare 70 000. Stora nedskärningar aviserades visserligen för att effektivisera administrationen men har inte till fullo genomförts.

Fakta – arbetsmarknad

Arbetslöshet
2,0 procent (2019)
Ungdomsarbetslöshet
2,9 procent (2019)

Källor

Sociala förhållanden

Befolkningen drabbades hårt av krigen på 1990-talet och i början av 2000-talet. Sjukhus och vårdcentraler blev illa åtgångna och hundra­tusentals människor saknade möjlighet att få vård; fortfarande är det ont om läkemedel och utrustning. Ebolakrisen 2014–2015 visade på stora brister inom sjukvården och lade därtill beslag på stora delar av de få befintliga sjukvårdsresurserna.

Fakta – sociala förhållanden

Spädbarnsdödlighet
54 per 1000 födslar (2018)
Andel hiv-smittade
1,3 procent (2018)
Andel hiv-smittade bland unga kvinnor
0,8 procent (2018)
Andel hiv-smittade bland unga män
0,4 procent (2018)
Andel av befolkningen som har tillgång till rent vatten
69,9 procent (2015)
Andel av befolkningen som har tillgång till toaletter
17,0 procent (2017)
Offentliga utgifter för hälsovård i andel av BNP
15,2 procent (2015)
Offentliga utgifter för hälsovård per person
68 US dollar (2016)
Andel kvinnor i parlamentet
12 procent (2018)

Källor

Seder och bruk

Hälsningen är ett viktigt socialt smörjmedel i Liberia. Man bör hellre hälsa lite för ofta än för sällan, även om det så gäller fullständiga främlingar som råkar befinna sig i samma rum eller råkar mötas i en dörr.

Kommunikationer

Stora delar av kommunikationsnätet i Liberia förstördes under krigen, något som fortfarande utgör ett hinder för den ekonomiska utvecklingen i landet. Vägarna, som redan tidigare var dåligt utbyggda, är ofta i uselt skick. Obelagda vägar är ofta svårframkomliga under regntiden. Sedan 2007 pågår dock en allmän upprustning av vägnätet. I centrala Monrovia har de flesta gator reparerats efter inbördeskrigen.

Äldre historia

Liberia är Afrikas äldsta självständiga republik, utropad 1847 av frigivna afrikanska slavar från USA. Ättlingarna till dessa americo-liberianer bildade en överklass som hade monopol på makten ända fram till 1980.

Modern historia

Åren mellan 1980 och 2003 var den mörkaste perioden i Liberias historia, präglad av krig och ekonomiskt vanstyre. En stor del av befolkningen fick se sin tillvaro slagen i spillror. Under krigsherren och sedermera presidenten Charles Taylor kom Liberia att utgöra ett hot för hela regionen.

Politiskt system

Liberias politiska system liknar USA:s, med makten delad mellan ett lagstiftande, ett verkställande och ett dömande organ – tvåkammarparlamentet, presidenten och regeringen samt Högsta domstolen. I början av 2018 skedde ett maktskifte, då George Weah tog över presidentposten från Ellen Johnson Sirleaf som då hade suttit vid makten i tolv årSituationen i Liberia håller sakta på att förbättras men korruption utgör fortfarande ett stort problem.

Demokrati och rättigheter

Drygt 15 år efter krigsslutet har Liberia gjort avsevärda framsteg när det gäller demokrati och mänskliga rättigheter. Men problem kvarstår med bland annat korruption och kvinnors rättigheter.

Aktuell politik

Ellen Johnson Sirleafs andra presidentperiod kom till stor del att präglas av ebolaepidemin 2014–2015, som drabbade Liberia värst av länderna i Västafrika och påverkade hela samhället. Presidenten hade ett högt anseende i omvärlden, men på hemmaplan sviktade opinionssiffrorna. Korruptionsaffärer i presidentens närhet och anklagelser om nepotism (svågervälde) bidrog till det. I januari 2018 skedde ett maktskifte, då den förre fotbollsstjärnan George Weah tog över presidentposten.

Fakta – politik

Officiellt namn
Republic of Liberia/Republiken Liberia
Statsskick
republik, enhetsstat
Statschef
president George Weah (2018−)
Regeringschef
president George Weah (2018–)
Viktigaste partier med mandat i senaste val
Kongressen för demokratisk förändring (CDC) 21, Enhetspartiet (UP) 19, Folkets enhetsparti (PUP) 5, Frihetspartiet (LP) 3, Alla liberianers parti (ALP) 3, Rörelsen för demokrati och återuppbyggnad (MDR) 2, samt flera mindre partier och 12 oberoende kandidater 12 (2017) 1
Viktigaste partier med mandat i näst senaste val
Enhetspartiet (UP) 24/10, Kongressen för demokratisk förändring (CDC) 11/3, Frihetspartiet (LP) 7/1, Nationella unionen för demokratiska framsteg (NUDP) 6/2 med flera (2011)
Valdeltagande
72% i president- och parlamentsvalet i oktober 2017, 56 procent i presidentvalets andra omgång i december 2017
Kommande val
presidentval 2023, parlamentsval 2023
1. mandat i representanthuset

Källor

Utrikespolitik och försvar

Liberia var länge nära förbundet med USA och fick omfattande amerikanskt stöd efter andra världskriget. Politiskt dominerat av amerikaniserade slavättlingar hade landet länge ett relativt begränsat utbyte med sina västafrikanska grannar.

Fakta – försvar

Armén
2 000 man (2017)
Flottan
50 man (2017)
Militärutgifternas andel av BNP
0,6 procent (2017)
Militärutgifternas andel av statsbudgeten
1,7 procent (2017)

Källor

Ekonomisk översikt

Liberia är rikt på naturresurser som vatten, mineraler och skog och har ett klimat som gynnar jordbruk. Ändå är fattigdomen djup och utbredd. Under inbördeskrigen på 1990-talet och i början av 2000-talet ruinerades landet. Jordbruk övergavs och lades i träda, infrastruktur förföll och industrianläggningar förstördes. En viss återhämtning har skett sedan den demokratiskt valda regeringen tillträdde 2006, men den svåra ebolaepidemin 2014–2015 slog också hårt mot ekonomin.

Fakta – Ekonomi

BNP per person
674 US dollar (2018)
Total BNP
3 249 miljoner US dollar (2018)
BNP-tillväxt
1,2 procent (2018)
Jordbrukets andel av BNP
37,4 procent (2018)
Tillverkningsindustrins andel av BNP
1,8 procent (2018)
Servicesektorns andel av BNP
50,0 procent (2018)
Inflation
22,2 procent (2019)
Statsskuldens andel av BNP
39,9 procent (2018)
Utlandsskuld
1 137 miljoner US dollar (2017)
Valuta
liberiansk dollar
Varuexport
368 miljoner US dollar (2017)
Varuimport
998 miljoner US dollar (2017)
Bytesbalans
- 566 miljoner US dollar (2017)
Varuhandelns andel av BNP
49 procent (2018)
Viktigaste exportvaror
gummi, timmer
Största handelspartner
Tyskland, USA, Sydafrika, Japan, Kina

Källor

Naturtillgångar och energi

Liberia har goda tillgångar på flera mineraler, bland annat järnmalm, diamanter, guld, bauxit, koppar och nickel. Här finns även tungspat, som används vid färgtillverkning, och kyanit, som används vid tillverkning av eldfasta föremål.

Fakta – energi och miljö

Utsläpp av koldioxid totalt
935 tusen ton (2014)
Utsläpp av koldioxid per invånare
0,2 ton (2014)
Andelen energi från förnyelsebara källor
83,8 procent (2015)

Källor

Jordbruk och fiske

Liberia är ett utpräglat jordbruksland och jordbruket står numera för en större andel av landets ekonomi än före krigen, eftersom denna sektor har återhämtat sig snabbare än andra näringsgrenar. Nästan två tredjedelar av befolkningen arbetar inom jordbruket och de flesta odlar för eget bruk. Ris och kassava är de viktigaste matgrödorna.

Fakta – jordbruk

Jordbrukets andel av BNP
37,4 procent (2018)
Andel av landytan som används för jordbruk
28,0 procent (2016)

Källor

Industri

Industrin är obetydlig och har aldrig svarat för mer än en femtedel av bruttonationalprodukten (BNP). Sektorn växte dock med i genomsnitt drygt 11 procent om året mellan 2004 och 2013, om än från en mycket låg nivå.

Utrikeshandel

Det var tack vare stor handel med råvaror som järnmalm och gummi som den ekonomiska tillväxten tog fart i Liberia. År 1974 stod utrikeshandeln för hela 87 procent av BNP för att sedan minska på grund av en nedgång i världsekonomin. Under inbördeskrigen avstannade handeln i stort sett helt, med undantag för smuggling av guld och diamanter.

Fakta – utrikeshandel

Varuexport
368 miljoner US dollar (2017)
Varuimport
998 miljoner US dollar (2017)
Bytesbalans
- 566 miljoner US dollar (2017)
Varuhandelns andel av BNP
49 procent (2018)
Viktigaste exportvaror
gummi, timmer
Största handelspartner
Tyskland, USA, Sydafrika, Japan, Kina

Källor

Turism

Turismen har potential att bli en viktig framtida näring i Liberia. Här finns en av de bäst bevarade regnskogarna i Västafrika i nationalparken Sapo, intressanta historiska lämningar från de frigivna amerikanska slavarna i huvudstaden Monrovia liksom fina stränder och surfställen utmed kusten.

Fakta – turism

Turistinkomster
46 000 000 US dollar (2015)
Turistinkomsternas andel av exporten
8,9 procent (2015)

Källor